Panama - Entdecken und Erforschen

Wo ist Panama?

Panama liegt in Zentralamerika zwischen den Ländern Kolumbien und Costa Rica.

Die Karibik im Norden und den Pazifik im Süden verbindet der berühmte Panamakanal, welcher 2015 sein 100jähriges Bestehen hatte und bis 2016 extrem erweitert wurde.

Auf BonitoPanamá stehen detaillierte Daten und Zahlen zur Geographie nicht im Mittelpunkt. In passenden Links und Querverweisen werden daher zu ausführlichen Informationen verlinkt.

Ankunft am Flughafen

Der internationale Flughafen (PTY) bei Tocumen liegt etwa 24 km östlich von Panama City. Mit der Ankunft in Panama fällt einem beim Ausgang vom Flughafen sofort die tropische Wärme auf.

Für die schnellste Route über den "Corredor Sur" braucht man zur Innenstadt ca. 30 min. Mit einem Taxi sollte man ca. 30-40 Dollar einplanen, was mehr als doppelt so viel kostet, wie eine Reise von Panama nach David mit einem klimatisierten Reisebus.
Bei einer Fahrt in den ersten Morgenstunden muss viel Geduld mitbringen, da täglich aus der süd-westlichen Richtung viele zur Arbeit in die Stadt fahren und der Stau sich über mehrere Stunden hinzieht. Für eine Rückreise zum Flughafen ist die andere Richtung nachmittags ab 16.00 Uhr immer überfüllt. Im Juni 2015 wurde zwar ein neues Mount-System eingeführt, um eine schnellere Abwicklung zu ermöglichen, die Staus sind jedoch immer noch täglich in den Stoßzeiten unübersehbar.

Viele bekannte Mietwagen-Firmen bieten direkt am Flughafen Ihre Autos an, darunter natürlich die globalen Player wie zB. SIXT, AVIS, Budget und Hertz.

Wer sparen möchte, kann den Metro-Bus in die Stadt nehmen, die Haltestelle ist jedoch nicht direkt am Flughafen und man benötigt eigentlich eine Metro-Karte.


Autos und Mietwagen

Die Automarken sind vor allem durch den Handel über die Schiffe aus Asien geprägt. So sind Hyundai, Toyota und Kia weit verbreitet.

Von den Mietwagenfirmen sind alle bekannten Marken von Avis, Budget, Hertz bis SIXT vertreten. Über die Websites von SIXT kann man je nach Mitgliedschaft und Versicherungsoptionen einen Mietwagen für 25 Dollar / Tag erhalten. Etwa 50 Dollar muss man für eine Full-Cover (inkl. Versicherungen) für einen guten Mittelklasse Wagen einplanen, zB. Hyundai Elantra.

KFZ-Versicherung

Wir hatten zB. die Vollkasko Versicherung über ein Kreditkarten-Unternehmen genutzt. Eine Haftplicht-Versicherung ist in Panama Pflicht und sollte über das Mietwagen-Unternehmen abgeschlossen werden. Viele Kredidtkarten bieten hier nur Zusatzpacke für die Aufstockung der Haftpflicht an. Auch der Selbstbehald bzw. die Selbstbeteilung im Schadensfall sollte genau beachtet werden. Obwohl wir zB. nicht Unfallverursacher waren und eine Frau aus den USA unseren Mietwagen beschädigt hat, war uns ein Schaden von ca. 200 Dollar am Mietwagen entstanden. Mit einem Selbstbehald von 200 Euro konnte die Versicherung uns leider nicht weiterhelfen. Wir mussten alle Unterlagen, inkl. beglaubigten Polizeibericht selbst bei der Versicherung von der Unfallverursacherin abgeben. Mit zusätzlichen Anwaltskosten von SIXT mit 50 Dollar, vielen Telefonaten und endlosen E-Mails, ist man so als eigentlich Geschädigter in solch einem Fall, dann noch weiter betroffen und nur am Aufklären zwischen den "Departamentos". Nach über einem Jahr und viel Geduld wurden uns dann ca. 180 Dollar zurückerstattet. Damit sollte man sich genau überlegen, wie man sich absichert.

Führerschein und Polizei-Kontrollen

Wer mehrere Monate in Panama bleiben möchte, sollte darauf achten, dass der deutsche Führerschein nur bis zu 3 Monate nach Einreise gültig ist. Was völlig unverständlich ist, aber auch wir wurden bei unterschiedlichen Polizei-Kontrollen dahingehend überprüft.

Wenn man das erste Mal eine Polizei-Atrappe sieht, hält man es noch für einen Scherz. Es ist jedoch vergleichbar mit den "Achtung Radar-Kontrolle" Schildern in Deutschland. Entlang der PanAmericana werden täglich Kontrollen durchgeführt. Gegenüber Deutschland kann in Panama jedoch ein Polizist alleine, mit der Laserpistole, die Schnellfahrer herauswinken.

Busse, Metro und Taxi

Die typischen bunt bemalten Busse "Diablo Rojo" sieht man vor allem in der Region in und um Panama-City und Colon. Dies sind regelrechte Diskobusse und in der Nacht erleuchten sie in allen möglichen Farben.

Durch das ganze Land fahren vor allem kleine weiße Busse, sie erreichen teilweise sehr schnelle und zügige Geschwindigkeiten und bilden den Haupttranport von Personen. Für wenige Cent und Dollars kann man hier auch weite Strecken zurücklegen. Vielerorts stellt man sich einfach an den Straßenrand und gibt ein Handsignal. Man steigt ein und sagt ein ein lautes "Buenos Dias" dann sind alle glücklich, hören landestypes Musik oder laute lateinamerikan. Dance oder Chart-Musik. Wenn man aussteigen möchte, ruft man laut "Afuera" (hierraus), "Puente" (Brücke), "Esquina" (Einfahrt), "en la Parada", "Caseta" (Haltestelle) oder "La Bomba" (Tankstelle) und dann zahlt man bar in "efectivo" die Cents für die zurückgelegte Strecke. Einen direkten Zeitplan gibt es selten bzw. gar nicht. Sobald die Busse voll sind, starten sie meistens an den Terminals zB. in Panama City Allbrook, Santiago oder David.



Für die größeren Strecken fährt man mit großen Reisebussen zB. von Panamá nach David für 15 Dollar. Auf der halben Strecke in Santiago de Veraguas hält der Bus dann für eine halbe Stunde, dort sind Restaurants und Toiletten. Alle Busse sind klimatisiert, bei vielen werden über größere Strecken die Monitore heruntergeklappt und Filme abgespielt, dabei auch aktuelle Kinofilme. In manchen Bussen wird es jedoch extrem "überklimatisiert" kalt und man sollte sich immer etwas Kleidung dementsrechend mitnehmen. Man sieht in solchen Fällen auch teilweise Panamanós mit Wintermützen und Winterjacken.

Bahn bzw. Züge gibt es im gesamten Land eigentlich nur eine Strecke entlang vom Panama Kanal, diese ist va. für den Güterverkehr.
Ganz neu ist seit 2014 die Metro in der Innenstadt, im 5 min Takt ist damit eine Hauptader durch die Stadt verbunden.

Casco Viejo

Im Jahr 1997 wurde das historische Viertel "Casco Viejo" der Altstadt von Panamá City zum Weltkulturerbe der UNESCO erklärt. (Casco Antiguo / San Felipe)

Im Zentrum rund um die Plaza Mayor, aktuell "Plaza de la Independencia", befindet sich die "Catedral Metropolitana", das Rathaus und das "Canal Interoceánico" Museum.

Essen und Drinks

Das einheimische Essen wie zB. "Patacones", "Yuca" mit "Pescado" oder "Arroz con Pollo" ist extrem lecker und nur zu empfehlen.

Patacones und Yuca

Viele denken bei den Kochbananen "Patacones" an normale Bananen die gekocht werden und dann einen Brei ergeben. Dies jedoch völlig falsch. Große grüne Kochbananen "Platanos" sind fester und werden geschält, in kleine Scheiben geschnitten, gesalzt, dann in heißem Öl fritiert und abgetropft. Anschließend mit einem Stein oder Teller breitgeklopft und nochmal fritiert. Vergleichbar ist der Geschmack mit Pommes Frites.

"Yuca" hingegen ist eine weiße Wurzel mit dünnen braunen Außenschicht. Ohne die brauen Außenschicht wird die Wurzel auch gekocht, kann aber auch zusätzlich danach noch fritiert werden. Landestypisch sind die Begriffe "Yuca Sancochada" oder "Yuca Frita".

Das wohl am weitesten verbreitete Essen ist "Arroz con Pollo" ein Gericht mit Reis, Hühnchenfleisch und Salat.

Fisch und Meeresfrüchte - Pescado y Marisco

Panama hat auf der einen Seite den Pazifik und auf den anderen Seite die Karibik, damit ist der frische Fisch hier natürlich ein voller Genuß. Typisch für "Pescado" ist zB. fritierter ganzer Fisch oder "Corvina a la plancha" - gegrillter Seebarsch.

Mit "Langostinos" und "Camarones" gibt es die verschiedensten Garnelen Arten. Ein unbedingtes Muss für jeden Fisch Fan ist "Ceviche", mit viel Zwiebeln, Limettensaft und kleinen Fischstückchen ist es ein absolut lecker und erfrischendes Frühstück.

Früchte, Obst und Gemüse - Frutas y Verduras

Drinks - Bebidas

Manchmal sieht man an den Straßenseiten Autos mit einer Press-Maschine stehen, hier wird frischer Rohrzucker verarbeitet und mit etwas Limettensaft ist es ein frischer süß-grüner Saft - "Jugo de caña".

In den Kaufhallen gibt es kleine karamelisierte Zuckerrohr-Pakete zu kaufen - "Raspadura" und in den Schnell-Restaurants sieht man oft auffällige Behälter mit der braunen Flüssigkeit. Manche denken beim ersten Anblick evtl. an dreckige Brühe, die braue Färbung ist jedoch nur die Karamelisierung vom Rohrzucker und mit frischer Limone ist es ein sehr erfrischendes Getränk, eben die beste natürliche "Limonade" die es gibt.

Wer sich an Fast-Food Ketten wie McDonalds, Subways oder KFC gewöhnt hat, wird auch in Panamá fündig. Landestypisch ist zB. PioPio ähnlich KFC. In den großen Shopping-Malls existieren meistens extra Etagen mit allen möglichen Schnellrestaurants, von Pizza, gegrilltes Steaks bis hin zu China-Food und "Burritos" gibt es für jeden Geschmack etwas.

Geld und Lotto - Dinero y Loteria

Die Währung in Panama ist eigentlich der Balboa. Generell wird jedoch mit Dollar bezahlt und auch der aktuelle amerikanische US-Wechselkurs wird berechnet. Wenn man doch Balboa erhält, dann nur als Münzgeld.

Im gesamten Land gibt es Bankautomaten an denen VISA und MasterCard aktzeptiert wird. Amex wird nicht überall aktzeptiert. Hierbei sollte man auch immer auf die Auslandsgebühren achten und sich vor Auslandsreisen Kredidtkarten ohne Gebühren organisieren. Consorsbank hat zB. bei der VISA Karte und beim Geldabheben (va. bei der Scotiabank) keine. Nicht an jeder Tankstelle werden Kredidtkarten aktzeptiert, hier sollte man immer genügen Bargeld dabei haben. Wer mit Kredidtkarte bezahlt muss zur Identifikation seinen Reisepass vorzeigen, ich nutze dafür sogar meinen deutschen Personalausweis, als "Cédula de Alemania" ;)

Jeden Mittwoch und Sonntag ist Lottotag und im ganzen Land werden an den Vortagen für Lototickets verkauft. Man sieht dann schon bei den Einkaufszentren und an den Straßen die "Abuelas" Omis und Opas mit ihren aufgeklappten Holz-Kisten die "Biletes" verkaufen. Lotto wie man es in Deutschland mit Kreuzchen kennt, gibt es hier nicht, man kann nur aus einem festen Bestand an Zahlen seine "Glückzahlen" und Kombinationen auswählen. Lotto-Tickets mit 4 Zahlen sind für einen Dollar erhältlich und Tickets mit 2 Zahlen für 25 Cent.

Internet und Telefonie

Die mobile Erreichbarkeit, das Festnetz und Internet ist in Panama gut ausgebaut. In vielen Städten gibt es Internetcafés und sogar "InternetParaTodos" Hotspots.

Internationale Vorwahl für Panama: +507

Telefon / Mobiltelefon

Um als Tourist und Urlauber die hohen Roaming-Gebühren zu sparen, sollte man sich für günstige Prepaid Angebote entscheiden und zB. über Skype mit Familien und Freunden telefonieren.
Die bekanntesten Unternehmen im ganzen Land für Telekommunikation sind va. Movistar (Telefonica Company = O2), Claro, Digicel und +Movil.

Zum Aufladen der Prepaid Angebote gibt es orangene Automaten zB. am Flughafen oder den Bus-Terminals. Weiterhin gibt es bei vielen Kaufhallen kleine Rubbelkarten zu kaufen, für 2, 5 oder 10 Dollar. Bei Movistar erhält man oft eine Verfünffachung des Betrags und mehrere Freiminuten im gleichen Netz, sowie gute Angebote für mobiles Internet.

Eine typische Info-SMS ist zB. "HOY 300 Minutos MOVISTAR y 5x tu Recarga! Solo Recarga hoy $3 y recibe $15 y adicional 300 Minutos MOVISTAR x 48hrs GRATIS. Solo aplica Plan Promo.Val 15-16mar"

Internet

In den meisten Hotels erhält man als Gast heute Gratis-Zugang zum Internet via WiFi. In ganz Panama wird die LTE-Technik weiter ausgebaut, womit auch extreme mobile Bandbreiten möglich sind. In einem Hotel hatten wir sogar 18Mbit Download und 32Mbit Upload Geschwindigkeiten - der absolute Wahnsinn. In vielen Städten gibt es Internetcafés, auch entlang der Hauptstraßen ist das Netz sehr gut ausgebaut und es gibt teilweise Hotspots mit "InternetParaTodos" ein freies Internet für Alle! In den Reisebussen bei der Strecke zwischen Panama-David hat man somit auch guten Empfang.
Einfache USB Internet-Sticks gibt es zB. von Claro für 15-20 Dollar, hierbei kann man dann Pakete ab 2 Dollar / Tag bis 25 Dollar für 30 Tage kaufen.

Für TV, Internet und Festnetz Pakete gibt es aktuelle Angebote von Claro, CableOnda und Cable & Wireless, welche jetzt sogar in ländlichen Regionen angeboten werden.

Panama City

Das Zentrum von Panama City mit Wolkenkratzer, Bürogebäuden und Shopping Malls.

Panama Stadt zählt zu einer der populärsten Reiseziele in Latainamerika und erlebte durch den Bau des Panama Kanals einen starken wirtschaftlichen Aufschwung, der sich durch ein modernes Geschäftsviertel und große Wolkenkratzer bemerkbar macht.

Die schönsten Blicke auf Panama Stadt erhält man entlang der Strecke von der Avenida Balboa, vorbei am Fischmarkt - Mercado de Mariscos auf der Cinta Costera mit Blick zur malerischen Altstadt Casco Viejo.

In dem Gebiet vom Amador in Richtung BioMuseo auf der Calzada de Amador befindet sich der PANAMA Schriftzug, welcher mit der Skyline im Hintergrund ein absolutes "Selfie-MustHave" ist.

Entlang diesem Causeway hat man auf der einen Seite den Blick zur Puente de las Américas in die südliche Einfahrt vom Panama Kanal und auf der anderen Seite den atemberaubensten Blick auf die Skyline der Stadt. Der Causway führt dann weiter zu drei Inseln Isla Naos, Isla Perico und Isla Flamenco mit vielen Restaurants und Bootsanlegestellen.

Panamakanal

Weltbekannt und die absolute Haupteiname-Quelle für das Land ist der ca. 82 Kilometer lange Kanal. 2014 besteht dieser nun schon seit über 100 Jahren, die Ideen dazu noch viel länger.

Bereits in den ersten Kolonie-Zeiten bestanden Handelsverbindungen mit gepackten Eseln durch den Regenwald von der Karibik zur Pazifikseite. Mit einer ersten Bauphase ab 1881, über eine zweite Bauphase ab 1894, bis schließlich 1914 der erste Frachter den Kanal passierte, vergingen mehrere Jahrzehnte.



Seit 2007 bis 2016 wurde eine parallele noch größere Erweiterung erstellt, für Schiffe der Superlative (Neopanamax-Klasse) und besserem Wasser-Management.

In jeder Bauphase gab es immer wieder Finanzprobleme und politische Auseinandersetzungen. Bis 1999 wurde der Kanal durch die US Amerikanische Armee bewacht. Danach wurde die Verwaltung von der panamaischen Panamakanal-Behörde übernommen.

Shopping

In der Hauptstadt Panama-Stadt (Ciudad de Panamá) gibt es mehrere große Einkaufszentren zB. Multiplaza, Multicentro und Allbrook-Mall. In Allen gibt es mehrere Etagen Geschäfte von bekannten Marken A bis Zara.

Große separate Bereiche sind voll von Restaurants mit frischem Grill-Fleisch zB. im "La Barilla de Estancia" oder die weltweit verbreiteten Fast-Food Ketten. Aber auch in anderen Städten wie zB. David, Santiago de Veraguas oder Chitré gibt es dies Shopping Malls.

In den größeren Geschäften mit Lebensmitteln ist überall ein "Farmacia" Apothekenbereich, auch mit vielen bekannten deutschen Pharma-Produkten. Besonderheit gegenüber Deutschland ist jedoch, dass man auch einzelne Tabletten kaufen kann und nicht die ganze Packung. Das wünscht man sich manchmal in Deutschland und die "Jubilatos" Rentner erhalten hier sogar, wie auch in Restaurants Rabatte.

Mehr zu den Shopping Malls in Panamá gibt es im Reise Bereich.

Straßen und Baustellen

Durch das ganze Land ziehen sich große Baustellen endlang der PanAmericana in Richtung David. Der gesamte Highway wird besser ausgebaut und es geht zügig vorran.

Bei vielen normalen Straßen sind teilweise extreme Schlaglöcher vorhanden. Hier wird einem klar, warum viele Geländewagen zB. SUVs, Highlux oder Jeeps kaufen oder mieten.
Andererseits sind aber viele kleinere Landstraßen auch entlang in den Bergen gut und neu ausgebaut. Ohne die Brückenträger durch das Land zu transportieren, werden diese sogar gleich vor Ort gegossen.

In Panama Stadt sollte man immer genügend Zeit einplanen, Stau ist hier alltäglich.

Strom und Wasser

Das Stromnetz in Panama überrascht einem immer wieder. Teilweise fragt man sich, wie es überhaupt möglich ist, aber es funktioniert!

In den Resorts und bei öffentlichen Gebäuden gibt es große Diesel-Aggregatoren die im Falle eines Stromausfalls, mit lautem Getöse anspringen und eine Stromüberbrückung bieten.

Kleine Haushalte mit Licht, Ventilatoren, Fernseher und Kühlschrank bezahlen jedoch nur ca. 2-3 Dollar für Strom im Monat. In den Apartments in Resorts waren es für uns je nach Nutzung der Klimaanlagen ca. 20-40 Dollar pro Monatsabrechnung.



Vor allem in der Region um Penonomé, Coclé sind in den letzten Jahren rießige Windkraftanlagen enstanden, diese sind auf der Fahrt nach Santiago/David nicht zu übersehen. In den Bergregionen in Chiriqui hingegen, produzieren viele Wasserkraftwerke den Strom.

Die Netzpannung in Panama ist mit 110 Volt geringer als in Deutschland (230 V). Man braucht jedoch nur in selten Fällen einen Spannungswandler. Die Frequenz ist 60 Hz, gegenüber der Frequenz in Deutschland mit 50 Hz. Technische Geräte aus Deutschland werden höchstwahrscheinlich nicht beschädigt und funktionieren nur teilweise nicht optimal. Wir hatten in unserer ganzen Zeit bisher nur einen Fall, mit einem Rasierapparat.

Die Steckdosen in Panama sind vom Typ A und B. Die typisch deutschen Geräte mit Stecker C und F passen daher nicht und man benötigt Reisestecker bzw. Adapter.

Wie kommt man nach Panama?

Von Deutschland und Europa aus erreicht man das Land Panamá am Besten mit dem Flugzeug. Der Tocumen-Flughafen (PTY) in Panama City ist der größte international-kontinentale Flughafen im Land.

Frankfurt, Deutschland (FRA) - Panama City, Panamá (PTY)

Da die Flüge von Deutschland nach Panama sehr weit sind, gibt es nur wenige Direkt-Flüge, zB. mit der Lufthansa. Für die sehr lange Flugzeit muss man min. 12 Stunden im Flugzeug einplanen. Alle modernen Flugzeuge sind jedoch mit Multimedia-Paketen und sogar WiFi ausgestattet, um die Flugzeit so angenehm wie möglich zu gestalten.

Hin-/Rückflug für 2 Personen gibt es bereits ab 1000 EUR, für eine Einzelperson ab 500 EUR. Um die preiswertesten Flugtickets zu bekommen, sollte man etwa 2 bis 3 Monate vor Abflug von Frankfurt nach Panama City buchen. Die günstigste Zeit des Jahres, um von Frankfurt nach Panama City zu fliegen, ist Juni und Mai. Am teuersten sind März und Dezember.



So gibt es Flüge von:


Zubringer von Berlin nach Madrid gibt es zB. in Zusammenarbeit von Iberia mit AirBerlin. Viele weitere Flüge gibt es auch zB. über Atlanta oder Houston (USA)*. Von Kanada aus, gibt es zB. Direktflüge mit der Sunwings Airline nach Rio Hato, in der Nähe vom Strand-Resort Playa Blanca in Coclé.

* Bei Flügen über die USA ist eine ESTA-Genehmigung notwendig.



Condor
Lufthansa